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Scoprire la storia del Gin and Tonic

LA STORIA DEL GIN

Magasin de Gin

Da dove viene il Gin?

Il gin, che ora sta diventando più democratico in molti paesi, ha avuto a lungo un’immagine dovuta alla sua storia “So-British” che gli si appiccica addosso! Eppure…


La sua storia inizia nelle Fiandre (gli attuali Paesi Bassi) nel XVII secolo con il nome di genever. La sua creazione è spesso attribuita al chimico e medico Franciscus Sylvius. All’epoca, era un brandy di grano, di solito fatto con segale o orzo. È aromatizzato dalla macerazione di bacche di ginepro per mascherare i difetti di una distillazione ancora molto grossolana. Fu questo genever fiammingo che servì da modello per il gin inglese un secolo dopo.

Dal genever al gin

Infatti, fu durante la guerra dei trent’anni (1618-1648) che i soldati inglesi che combattevano in Olanda scoprirono una nuova bevanda che avrebbero presto portato a casa. Il genever è comunemente usato come rimedio per il bruciore di stomaco, la gotta o il dolore causato dai calcoli biliari. Ai soldati veniva anche servito un bicchiere per galvanizzarli prima della battaglia, e gli inglesi acquisirono presto un gusto per questo elisir, che chiamarono “coraggio olandese” una volta tornati a casa.

Questa “acqua di ginepro” conobbe un nuovo boom alla fine del XVII secolo in Inghilterra. Si chiama “genever”, poi “jenever” e infine semplicemente “gin”. La mania per questo nuovo alcol si diffuse oltre i soldati di ritorno dalle campagne militari. Questo successo fu accelerato dall’abolizione del monopolio della London Distillers’ Guild nel 1690 con il Distilling Act.

In un momento di conflitto religioso e politico tra Francia e Inghilterra e per limitare l’importazione di brandy francese, il re Guglielmo III d’Orange reagì facendo passare una serie di leggi. Mira a limitare l’importazione di brandy e incoraggia la distillazione di alcolici sul suolo inglese. I metodi di distillazione sono rudimentali e ancora una volta, l’aromatizzazione con bacche di ginepro è un modo eccellente per migliorare il gusto del brandy.

La ricerca della qualità

Il gin, che al suo inizio era usato per scopi medicinali, diventa presto ricreativo… e pericolosamente coinvolgente. Questo brandy domestico ed economico ha preso rapidamente piede tra le classi lavoratrici urbane. Per decenni, il consumo eccessivo di gin di bassa qualità ha decimato la popolazione dei bassifondi di Londra in particolare. Questa è la sordida ‘Gin Craze’ (1723-1757). In un secolo, il gin è passato da ‘Dutch Courage’ a ‘Mother’s Ruin’.

photo d'un marchand de gin

Non è stato fino al XIX secolo che il gin ha guadagnato le sue credenziali in Inghilterra. Il progresso tecnologico (compresa l’invenzione della colonna di distillazione Coffey nel 1831) ha portato a un salto qualitativo nel brandy di grano. L’Inghilterra, la prima nazione europea a fare la sua rivoluzione industriale, è economicamente dominante. Grazie alla sua marina, importa piante aromatiche e spezie dai quattro angoli del suo impero. Il gin sta andando verso l’alto. La crisi della fillossera devastò i vigneti della Francia e dell’Europa e privò le classi superiori britanniche del loro aperitivo preferito, il Brandy & Soda, che fu presto sostituito dal Gin & Tonic. Il gin è poi diventato rispettabile. Le distillerie furono fondate e crebbero, soprattutto nelle città portuali inglesi (come Londra e Plymouth) dove i distillatori avevano accesso diretto alle spezie e a un fiorente mercato urbano. Le grandi marche storiche del gin britannico (Plymouth, Tanqueray, Beefeater…) provengono tutte da lì.

Nel XX secolo, il gin cominciò a fiorire: i progressi nella distillazione diedero ai produttori accesso a uno spirito di base perfettamente neutro che non aveva più bisogno di essere addolcito per mascherare le imperfezioni. Lo stile “London Dry” di gin (vedi la pagina “Tipi di gin”) divenne prominente negli anni 1920. Il resto del secolo fu caotico: il proibizionismo negli Stati Uniti, la crisi economica del 1929 e la seconda guerra mondiale. Il gin divenne di nuovo popolare negli anni ’50 e ’60, sinonimo assoluto di stile nei cocktail come l’iconico Dry Martini, per poi declinare lentamente. La fine degli anni ’90 e l’inizio degli anni 2000 hanno visto l’inizio di una vera e propria rinascita della categoria, che si è radicata prima in Europa e si sta ora diffondendo in tutto il mondo, grazie alla riscoperta della personalità e della versatilità di questo spirito di grande carattere.

TIPI DI GIN

Come si fa il gin?

alambic cuivre

Il gin è uno spirito distillato e aromatizzato, principalmente a base di alcool neutro, il cui sapore predominante deve essere quello del ginepro. Deve essere imbottigliato ad un minimo di 37,5% vol. Ciò che dà a questo spirito la sua personalità è soprattutto il suo sapore. Può anche, più raramente, essere la sua base alcolica se, come alcuni gin moderni, non è distillato da alcol neutro.

Le erbe utilizzate devono sempre includere il ginepro, sia che si tratti di bacche di ginepro o di un estratto già distillato. La maggior parte dei gin sono fatti distillando un bouquet di piante aromatiche in una base alcolica. Le tecniche di distillazione e di infusione variano, ma il principio di base rimane lo stesso: gli oli essenziali carichi dei principi aromatici delle piante vengono estratti a contatto con l’alcol. O quest’ultimo è allo stato liquido e le sostanze aromatiche sono macerate direttamente in esso, o sotto forma di vapori all’interno dell’alambicco se il distillatore ha scelto il metodo di “infusione a vapore”. Alcuni gin più rari non sono aromatizzati per distillazione (vedi sotto), ma per semplice infusione o per mezzo di estratti aromatici aggiunti a una base alcolica.

I principali stili di gin.

Oggi ci sono 3 tipi di Gin definiti dalla legislazione dell'Unione Europea:

GIN (senza ulteriori menzioni): una miscela di un alcool di base ed estratti di piante aromatiche, tra cui il ginepro.

DISTILLED GIN: gin ottenuto dalla distillazione di una base di alcol neutro e piante aromatiche (tra cui il ginepro), a cui possono essere aggiunti estratti e aromi dopo la distillazione. I gin fatti per semplice macerazione, cioè senza ridistillazione, non sono molto comuni e sono chiamati “gin composti”.

LONDON GIN o LONDON DRY GIN: gin distillato a base di alcool neutro e piante aromatiche (tra cui il ginepro), a cui si può aggiungere solo acqua dopo la distillazione per abbassare la gradazione. Un London Gin non può quindi essere aromatizzato o addolcito quando lascia l’alambicco. È quindi necessariamente asciutto. London Gin non è un’indicazione geografica protetta ma uno stile di gin. Questo significa che un London Dry Gin può essere prodotto ovunque nel mondo.

Altri tipi di gin

OLD TOM GIN Uno stile di gin, non strettamente definito o riconosciuto dai regolamenti europei. Ispirato ai gin pastosi popolari alla fine del XIX secolo, è stato sostituito dal London Dry Gin, che è distillato da alcol neutro di migliore qualità e permette quindi un’espressione molto più precisa del ginepro e delle erbe.

GIN NAVY STRENGHT Dalla metà del XVII secolo, era comune fornire grandi quantità di alcolici a bordo delle navi europee. I distillati, a differenza del vino o della birra, non si deteriorano dopo qualche settimana in mare e, grazie alle loro proprietà antisettiche, possono essere utilizzati per pulire l’acqua a bordo. La flotta britannica fornisce il gin agli ufficiali. Gli alcolici portati a bordo delle navi militari devono avere una gradazione alcolica che permetta alla polvere da sparo di accendersi anche quando è imbevuta di alcol. Questo grado minimo è 57% vol. e segna la soglia di “proof” in inglese, determinando così i cosiddetti rum “overproof” (che titolano oltre 57% vol.) e i gin “Navy Strength”.

GIN GIALLO Questa non è una designazione strettamente definita nel diritto europeo. Tradizionalmente, uno Yellow Gin è un Gin invecchiato per alcuni mesi in botti di rovere.

GIN SLOE Questo non è tecnicamente un gin, ma un liquore a base di gin. È fatto macerando prugnole nel gin, a volte con altre erbe, e poi addolcito prima dell’imbottigliamento.

BATHTUB GIN: Un termine per il gin contraffatto fatto durante il periodo del proibizionismo negli Stati Uniti mescolando moonshine con olio essenziale di ginepro.

GIN ROSA PINK GIN: Originariamente un cocktail alla moda in Inghilterra a metà del 19° secolo. Prende il nome dal colore marrone scuro dell’Angostura che, diluito nel gin, dà un colore rosato al cocktail… Oggi molte case di gin hanno ravvivato l’interesse per combinazioni di sapori sempre più complesse creando il proprio Pink Gin. Attualmente è disponibile nei gusti rosa, fragola, melone, ecc.

LA STORIA DEL TONICO

Récipient portatif pour l'eau de Seltz

L’acqua tonica è anche chiamata tonico. È una bevanda gassata che contiene chinino, estratto da un arbusto. È quest’ultimo che gli dà il suo sapore leggermente amaro.

Chi ha inventato il tonico?

Tonic è stato sviluppato dai farmacisti francesi Pierre-Joseph Pelletier e Joseph Bienaimé Caventou. Sono stati i primi a isolare il chinino. Intorno al 1780, Johann Jakob Schweppe, un orologiaio svizzero appassionato di chimica, trovò un metodo per caricare l’acqua con anidride carbonica. Si fa una reazione mescolando gesso e acido solforico. Il gas è così ottenuto, recuperato e messo in un serbatoio riscaldato. Durante il riscaldamento, la miscela viene mescolata per creare pressione e gassificare l’acqua.

L'acqua tonica è un rimedio?

Il suo uso è aumentato nel 1870. Nell’India britannica, ai soldati venivano prescritte dosi di chinino profilattico per combattere la devastante malaria. Tuttavia, il chinino è molto amaro. Viene poi mescolato con zucchero e acqua per facilitarne il consumo. Schweppes fu ispirata da questi usi e aggiunse chinino ed estratti di agrumi alla sua acqua gassata, dando origine a Indian Tonic.

Plante de cinchona

Cos'è il chinino?

Il chinino è un alcaloide naturale, una molecola di origine vegetale con proprietà antipiretiche, analgesiche e antimalariche. La molecola è estratta dalla corteccia di un arbusto sudamericano chiamato china.

LA STORIA DEL GIN TONIC

Verres de gin tonic

Da dove viene?

Il Gin & Tonic è un cocktail fatto con gin, acqua tonica e scorza di agrumi. Si crede che sia stato creato per la prima volta nel XVIII secolo dalle compagnie coloniali olandesi e britanniche, ma molti credono che questo sia un mito…

Questo cocktail deriva in realtà dall’acqua tonica che veniva usata per combattere la malaria, come si vede sopra. Il sapore del chinino era troppo amaro. Lo zucchero e l’alcool sono stati quindi aggiunti per facilitarne l’assunzione. La combinazione di gin e acqua tonica fu una rivelazione del gusto e divenne popolare tra i soldati e i coloni britannici all’inizio del XIX secolo. La bevanda divenne molto popolare e Winston Churchill è ricordato per aver detto: “Il Gin and tonic ha salvato più vite e anime inglesi di tutti i medici dell’Impero”. Al giorno d’oggi, le acque toniche sono diventate sempre più diverse per qualità e fanno degli abbinamenti meravigliosi con diversi stili di gin.

Come si consuma Gintonic?

Il vetro:
Il Gin & Tonic si beve di solito da un tumbler (long drink o highball), anche se il palloncino sta diventando sempre più importante

Dosi :
Le dosi per fare un Gin & Tonic variano ma generalmente 1/3 di gin e 2/3 di tonica.

Guarnizioni:

Tradizionalmente, si usa una fetta di limone o una scorza. A seconda del Gin & Tonic si può aggiungere arancia, cetriolo, bacche ecc. Recentemente, alcune persone hanno colorato il gin di blu con fiori di clitoria perché diventa rosa/viola quando si aggiunge l’acqua tonica.

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